Piedmont başkanı emekli olacak; koca istifa etti


Pazartesi günü, Mütevelli Heyetinin özel toplantısından sonra, Piedmont Üniversitesi başkanı James Mellichamp emekli olacağını açıkladı bir halef seçildikten sonra. Birkaç gün sonra, kocası Daniel Smith, üniversitedeki kıdemli projeler müdürü görevinden istifa etti.

Piedmont için zorlu bir dönemin doruk noktasıydı. İki tur beklenmedik bütçe kesintileri, fakülte işten çıkarmalar, güvensizlik oyuprofesörlerin sözleşmeleri arafta asılı duruyor ve yüksek profilli istifalar Provost Daniel Silber ve donanmış profesör Carson Webb, Ga., Demorest’teki özel kolejden belirsizlik ve hayal kırıklığı ile ayrıldı.

Bazı öğretim üyeleri, izinsiz bırakılma ihtimalini önlemek için ayrıldı.

Piedmont Fakülte Senatosu başkanı ve iletişim profesörü Dale Van Cantfort, “Geçtiğimiz birkaç aydaki titreşimler çok olumsuz oldu” dedi. “Gelecek yıl geri gelmeyeceklerini söylemek için beni arayacak bir sonraki kişinin kim olduğunu bulmak için her gün işe geldim.”

James Mellichamp, orta yaşlı beyaz bir adam, uzaklaşan bir saç çizgisi, gözlük ve papyon takıyor.Kaosun suçunun çoğu Mellichamp’a düştü. Fakülte istifasını istedi ve hatta Mütevelli Heyetinden görevden uzaklaştırılmasını istedi ve kampüsten Smith, davranışlarıyla ilgili endişeleri dile getirerek ve misilleme ve hatta taciz edici davranışlarda bulunduğunu iddia etti. Pazartesi günkü duyurunun ardından fakülte, Mellichamp’ın derhal emekli olmasını veya görevden alınmasını ve kalıcı bir yer değiştirme arayışı sırasında geçici bir başkanın görev yapmasını talep eden bir bildiri yayınladı.

“Duyurudan hemen sonra, bazı öğretim üyeleri bunun daha fazla misillemeye yol açmasından korktuklarını söylemek için bana ulaştı. [for criticism of Mellichamp]çünkü artık onu yapmamasını sağlayacak hiçbir şey yoktu, ”dedi Cantfort.

Ancak Cantfort, o zamandan beri hem Mellichamp hem de Mütevelli Heyeti ile verimli görüşmeler yaptığını ve bu görüşmelerin kendisine misilleme yapılmayacağına ve arama sürecinin “hızlı ilerleyeceğine” dair güvence verdiğini söyledi.

O süreç çoktan başladı. Salı günü üniversite cumhurbaşkanlığı arayışını başlattıömür boyu yerel bir ikamet ve nispeten yeni bir Mütevelli Heyeti üyesi olan Barbara Strain’i komite başkanı olarak atadı.

Strain yaptığı açıklamada, “Hızlı, işbirlikçi, şeffaf bir aramaya bağlıyım” dedi. “Piedmont’un büyümesini ve başarısını sürdürebilecek bir başkan tutmamız hayati önem taşıyor.”

Ne Mellichamp’ın ofisi ne de üniversitenin bir temsilcisi çok sayıda yorum talebine yanıt vermedi.

Cantfort, Mellichamp’ın ayrılışının Piedmont’un mali ve idari sorunlarının çözülmesinde yalnızca “bir ilk adım” olduğunu söyledi.

“Yapılması gereken daha çok şey var” dedi. “Her şeyden önce, bu çözümleri bulmak için birlikte çalışmamıza yardımcı olacak etkili bir lidere ihtiyacımız var.”

‘Ayrılmaktan Başka Ahlaki Seçim Yok’

Piedmont’taki bahar dönemi nispeten iyi bir notla başladı: Başkan Mellichamp, geçen Kasım ayındaki kapsamlı bir toplantıda fakülteye, üniversitenin mali durumunun kontrol altında olduğuna ve hatta fakültenin yüzde 5’lik bir zam aldığına dair güvence verdi.

Şubat ayında, üniversitenin iyimser görünümünün arkasında mali sıkıntıların gizlendiği ortaya çıktı. Mellichamp açıkladı bütçe kesintilerinin ilk turu, 22 personel ve sekiz fakülte işten çıkarma dahil. Fakülte bunun sonu olacağından emindi.

Yine de Haziran ayı başlarında, başlangıçta 15 ek fakülte işten çıkarmayı içeren ikinci bir bütçe kesintisi turu duyuruldu. Fakülte kesintilerinin sayısı, Mütevelli Heyeti ile yapılan müzakerelerin ardından sonunda dörde düşürüldü, ancak bu hareket, fakülte ve idarecileri aynı şekilde kızdırdı – amir Silber dahil.

Kısa bir süre sonra Silber, “etik olmayan” bütçe kesintilerini protesto etmek için istifa etti ve meslektaşlarına “ayrılmaktan başka ahlaki bir seçeneği olmadığını” yazdığı bir e-posta yazdı.

2017’den beri Piedmont’ta Harry R. Butman Din ve Felsefe Profesörü olan Webb, 14 Haziran’dan istifa etti. Silber gibi, meslektaşlarına sert bir e-postayla gerekçesini özetledi ve Mellichamp’ı ve diğer yöneticileri “el altından” “” Silber’in istifasının ardından yıldırma ve “işyeri zorbalığı” dahil olmak üzere utanç verici” ve “etik olmayan” davranışlar.

Webb, “Harry R. Butman Din ve Felsefe Kürsüsü, Rahip Dr. Butman’ın mirasını ve Piedmont’un Cemaatçi mirasında çok önemli bir rol oynayan etiğe bağlılığı onurlandırmak için kuruldu” diye yazdı. “Ne yazık ki, Piedmont’un mevcut liderliği (ve ben bu terimi gevşek bir şekilde kullanıyorum) bu mirası o kadar lekeledi ki artık vicdanım rahat bir şekilde bunun bir parçası olamam.”

Webb evini toplamaya ara verdi Yüksek Ed’in İçinde Piedmont’tan ayrılma kararının kendisi ve ailesi için zor olmasına rağmen, üniversitenin eylemleri göz önüne alındığında bunun tek ahlaki seçim olduğuna inanıyor.

“Piedmont’tan ayrıldığım için çok üzgünüm. Bence çok özel bir kurum… ve bu bölgeden ayrıldığım için de çok üzgünüm. Üç küçük çocuğu olan Webb, “Ailem ve ben gerçekten buraya yerleştik” dedi. “Bu arada, iyi bir karar verdiğimi düşünüyorum.”

Öğrenciler, son birkaç aydır kampüste kaynayan gerilim konusunda saf değillerdi. Tiyatro ve muhasebe okuyan, yükselen bir kıdemli olan Jonathan Furlow, Piedmont’ta geçirdiği zamandan çok mutlu olmuştu. Mayıs ayı başlarında, röportaj yapıldı eğitimini övdüğü ve profesörlerini övdüğü üniversitenin mezunlar haber bülteni için.

“Piedmont, üniversite deneyiminizi kendinize ait hale getirebileceğiniz bir yer” dedi. “Benim için doğru olan eğitimi alıyorum.”

Ancak son birkaç ayda meydana gelen olaylar, Piedmont’un istikrarı hakkında endişeleri artırdı ve Mayıs’taki ani fakülte işten çıkarmaları, Furlow’un üniversitenin iyimser mesajının ardında başka hangi sorunların gizlendiğini merak etmesine neden oldu.

“Kampüsteki his, bize bunu söylemiyorlarsa, bize başka ne söylemiyorlar?” dedi. “Geri dönüp gittiğim okula dönüp baktığım da buranın üç buçuk yıl önce girdiğim yerle aynı yer olmadığını görmek çok tuhaf ve yürek parçalayıcıydı. Bu tamamen yeni bir karmaşa.”

Furlow, Silber istifa ettiğinde kampüsteki kaygının doruk noktasına ulaştığını söyledi.

“İşte o zaman çoğumuz etrafa baktık ve ‘Tamam, transfer edeyim mi?’ dedik” dedi.

Pazar günü, Mellichamp emekli olduğunu açıklamadan bir gün önce, Furlow, üç yöneticinin istifasını istemek için Piedmont’un dahili sosyal medya uygulamasına gitti: Mellichamp, Smith ve Piedmont’un finans direktörü Brant Wright.

“OKULUMUZDA NELER OLDUĞUNU BİLMEYİ HAK EDERİZ!” Furlow, 35 beğeni alan gönderiye şunları yazdı: Yüksek Ed’in İçinde bir ekran görüntüsü aldı. “Bu devam ederse, sadece kaybedilen fakülteden daha fazla sorun olacak.”Jonathan Furlow'un gönderisinin metni: "Belli ki dinlemeyen arkadakiler için bir kez daha söyleyeceğim.  Okulumuzda neler olduğunu bilmeyi hak ediyoruz!  Haberin üniversiteden daha güvenilir olması saçma.  Bu devam ederse, kaybedilen fakülteden daha fazla sorun olacak.  Gözlerini aç Gus—James, Daniel ve Brant gitmeli."

Misilleme endişesi nedeniyle anonimlik koşulu hakkında konuşan bir profesör ve bölüm başkanı, Piedmont’un geçtiğimiz yıl içinde ikiz mali ve güven krizine girmesinin kendisini ve üniversitenin misyonuna inanan diğerlerini üzdüğünü söyledi.

“Piedmont gerçekten harika bir kurum ve öğrencilerin gitmesi için harika bir yer” dediler. “Ama yönetim onu ​​gerçekten parçalara ayırdı.”

Bir Başkanın Karma Mirası

Mellichamp, üniversitede geçirdiği 40 yıl ve başkan olarak geçirdiği on yılın ardından Piedmont’tan ayrılacak. Liderliği altında, Piedmont’un yatılı öğrenci nüfusu yüzde 60 arttı ve bir tanesi 10 milyon dolarlık bir müzik konservatuarı oluşturulması da dahil olmak üzere birçok başarılı sermaye kampanyasına öncülük etti – adını bir konser olarak duyuran Mellichamp için kişisel öneme sahip bir proje orgcu.

Ancak Mellichamp’ın mirası, hukuk savaşları da dahil olmak üzere öğretim üyeleriyle olan çatışmalarla da gölgeleniyor; mesleki ve cinsel suistimal iddiaları; ve son olarak, üniversitenin ani mali sıkıntılarından ve müteakip bütçe kesintilerinden kaynaklanan serpintiler.

Mellichamp, Piedmont’a istenmeyen bir şekilde dikkat çeken ve yasal ücretler için kurumdan para akıtan çok sayıda davanın merkezinde yer aldı.

2018’de, üniversitenin 2004’te görev süresi sona ermeden önce göreve başlayan eski Piedmont biyoloji profesörü Robert Wainberg, bir dava açtı. haksız fesih davası Mellichamp’a karşı.

2021’de, o sırada Demorest’in belediye başkanı olarak görev yapan bir başka eski biyoloji profesörü Rick Austin, Mellichamp’a karşı kendi davasını açtı. Wainberg’in haksız fesih davasını destekleyen bir yeminli ifade sunmuştu ve meslektaşını desteklediği için misilleme olarak kovulduğunu iddia etti. Austin, yeminli ifadesinde, diğer şeylerin yanı sıra, Mellichamp’ın orada profesör olduğu sırada onu ellediğini ve uygunsuz bir profesör-öğrenci ilişkisi bildirildiğinde müdahale etmediğini iddia etti.

Öte yandan Piedmont, Demorest şehrine dava açtı bir yıl önce, Austin’in liderliğindeki şehri, diğer iddiaların yanı sıra, üniversiteyi su ve kanalizasyon zammı ile hedef alarak dolandırıcılık, komplo ve gasp yoluyla hırsızlık yapmakla suçladı.

Austin cevap vermedi Yüksek Ed’in İçinde‘ yorum için ona ulaşmaya çalışır.

Austin’in Mellichamp aleyhindeki davası, açıklanmayan bir miktar için mahkeme dışında çözüldü. Wainberg’in Mellichamp’a karşı davası, üniversitenin Demorest şehrine açtığı dava gibi devam ediyor. Piedmont’tan temsilciler, üniversitenin emekli olduktan sonra Mellichamp’ın savunma faturalarını ödemeye devam edip etmeyeceği veya üniversitenin şehre karşı davayı bırakıp bırakmayacağı sorulduğunda yanıt vermedi.

Bölüm başkanı, “Başkan Mellichamp bu kurum için bazı iyi şeyler yaptı, ancak en büyük sorunu her zaman narsisizmi oldu” dedi. “Bence bu, sonunda onun düşüşü oldu.”

Bırakılacak Başka Bir Ayakkabı?

Hem Silber’in hem de Webb’in istifa mektupları, Piedmont’un idari ve finanstan sorumlu kıdemli başkan yardımcısı Brant Wright’ın “etik olmayan” davranışına ve “korkunç” mali kötü yönetimine dikkat çekiyor.

Bölüm başkanı, “Brant Wright gidene kadar Piedmont’taki hiçbir sorun çözülmeyecek,” dedi.

Piedmont’un federal olarak dosyalanmış 990 vergi formuna göre, üniversite 2019 mali yılında 2,9 milyon dolar fazla verdi. Ancak Wright’ın işteki ilk tam yılı olan 2020 mali yılında, Piedmont 1,6 milyon dolar açık bildirdi.

Mellichamp, Piedmont’un geçen sonbahara kadar fakülteye bildirilmeyen bütçe eksikliklerini pandemiye bağladı. Ancak, Ulusal Eğitim İstatistikleri Merkezi’nden alınan verilere göre, öğrenim ücretine bağlı kuruma kayıt 2019’dan 2020’ye kadar önemli ölçüde düşmedi. Wright daha sonra 12 fakültenin işten çıkarılmasına ve Silber’in istifasına yol açan bütçe kesintilerini tavsiye etti ve denetledi.

Bu, Wright’ın ilk kez bir bütçe açığına başkanlık etmesi ve çözüm olarak işten çıkarmaları önerdiği için tepkiyle karşılaşması değildi. 2019’da Wright, Piedmont’a taşınmadan önce finans ve yönetimden sorumlu rektör yardımcısı olarak son yılında hizmet verdiği Montana Tech’de departman kesintileri ve 10 fakülte işten çıkarma önerdi. Önerilen kesintilere halkın tepkisinden sonra, Wright’ın mali gözetim sorumlulukları yeniden atandı. bildiren Montana Standardı.

Wright, birden fazla yorum talebine yanıt vermedi.

Yeni bir umut

Furlow, Piedmont’ta yeni liderlik beklentisinin kendisini üniversitenin geleceği konusunda çok daha iyimser kıldığını söyledi.

“Yeni bir başkan, yeni bir dekan ve umarım yeni bir finans başkan yardımcısı alabilirsek, Piedmont’ta her şeyin yoluna gireceğini düşünüyorum” dedi.

Cantfort, Mellichamp’ın emekli olduğu haberlerinin Piedmont’ta gerçek bir “titreşim değişimine” yol açtığını söyledi.

“Sadece son 24 saat içinde, bu yaz kampüsteki öğretim üyeleri ve personel arasında daha önce görmediğim gülen yüzler görüyorum. Mellichamp’ın duyurusundan bir gün sonra Salı günü, insanların başları eğik yürümeden önce merhaba dediklerini görüyorum” dedi.

Bölüm başkanı, sonbaharda geri dönecek olan fakültelerin sözleşmelerini de bu hafta postayla aldıklarını söyledi – geçmiş yıllara göre iki ay sonra, ama hiç olmamasından iyidir, dedi.

Cantfort, “İnsanlar umutlu” dedi. “İzlenim, bunun yeni bir günün başlangıcı olduğu yönünde.”



Kaynak : https://www.insidehighered.com/news/2022/06/24/piedmont-president-retire-husband-resigns

Yorum yapın