Western Conn. Eyalet başkanı rezervleri boşalttıktan sonra görevden alındı


Western Connecticut Eyalet Üniversitesi başkanı John Clark, son yıllarda üniversite rezervlerinin yüzde 99’unun tükenmesine neden olan bir mali krizin ortasında istifa ediyor.

2015’ten beri başkanlık görevini yürüten Clark, 14 Temmuz’da resmi olarak görevinden ayrılacak. Onun istifası, fakülte birliği tarafından Mayıs ayında kendisine yöneltilen mali yönetim konularına ilişkin gensoru oylamasının ardından geldi. Bu yılın başlarında, sert bir dış rapor, üniversitenin “gelir sorunu değil, harcama kontrolü sorunu olduğunu” ortaya koydu.

Connecticut Eyalet Kolejleri ve Üniversiteleri sistemi tarafından hazırlanan rapor, bir dizi finansal yanlış adım ve finansal sürdürülebilirliğe ulaşmak için tutarlı bir strateji bulamadı. Mevcut personel seviyelerine sıkı bir şekilde bakmak da dahil olmak üzere bir dizi değişiklik önerdi. Ancak öğretim üyeleri, raporun, kamu yüksek öğretim kurumlarının ayakta kalma mücadelesine neden olan, yıllarca devlet tarafından sağlanan fonların azalması da dahil olmak üzere göze batan sorunları görmezden geldiğini söylüyorlar.

Problemler

Bir eğitim danışmanlığı ajansı olan Ulusal Yüksek Öğrenim Yönetim Sistemleri Merkezi tarafından yürütülen rapor, WCSU’nun rezervlerinde son on yılda çarpıcı bir düşüş olduğunu gösteriyor. Rezervleri 2012 mali yılında 24 milyon dolardan 2021 mali yılında “yok edilmek üzere” durumuna düştüğü için finansal sorunları çözmede başarısız olan bir üniversitenin resmini çiziyor.

Bir CSCU sistem sözcüsü, Western Connecticut’ın rezervleri için güncel bir rakama sahip değildi.

“Western Connecticut Eyalet Üniversitesi ciddi mali zorluk içinde bir kurumdur. NCHEMS raporunda, üniversitenin son on yılda neredeyse her yıl rezervlerine dalmasına neden olan yapısal bir açığı var. “Uzun bir süre boyunca işletme bütçesini dengelemek için rezervlere dayanan bu uygulama, rezervlerin tamamen tükendiği mevcut duruma yol açtı. Üniversitenin artık bu duruma yol açan temel faktörleri ele almaktan başka seçeneği yok – dengeli bir bütçenin kısıtlamaları içinde çalışmak artık bir zorunluluk.”

Ocak ayında sunulan raporda, Connecticut Eyalet Kolejleri ve Üniversiteleri sistemindeki dört devlet üniversitesinden yalnızca Batı Connecticut’ın rezervlerinin tamamen çöktüğü görülüyor. Diğer iki devlet üniversitesi, Büyük Durgunluğun sona ermesinden bu yana rezervlerde bir büyüme görürken, Central Connecticut Eyalet Üniversitesi rezervlerinin yaklaşık üçte bir oranında azaldığını gördü.

NCHEMS, yetkililerle yaptığı röportajlara atıfta bulunarak, yönetimin mali krize yaklaşımını “Yıllardır denk bir bütçemiz olmadı; neden şimdi başlasın?”

Yüksek ve artan harcama seviyeleri, WCSU’nun sorunlarının yetersiz fonlamadan değil, aşırı harcamadan kaynaklandığını belirten NCHEMS’e göre, çoğu personel, azalan kayıt ve koronavirüs pandemisi ile ilgili maliyetlerin çoğuyla WCSU’nun rezervlerinin tükenmesine yol açtı.

Ancak, raporu için NCHEMS tarafından hiçbir profesörle görüşülmediğini belirten öğretim üyeleri, bazı bulgulara, özellikle de WCSU’nun yetersiz finanse edilmediği iddiasına istisna getiriyor.

“En büyük sorun, Connecticut eyaletinin bütçemizi defalarca kesmesi. Devlet üniversiteleri için devlet finansmanı düşüyor ve Connecticut ne yazık ki benzersiz değil. Batı Connecticut’ta ekonomi profesörü ve Amerikan Üniversite Profesörleri Birliği’nin WCSU bölümünün başkanı Rotua Lumbantobing, devletin yüksek öğrenime yatırım yapmaması gerçekten temel sorundur” dedi.

Connecticut, ABD’de mevcut verilere göre, gerçekten de geçmiş yıllarda finansmanı azalttı. Devlet Yüksek Öğrenim Finansmanı raporu Devlet Yüksek Öğrenim Yöneticileri Derneği tarafından derlenmiştir. SHEEO’dan alınan rakamlar, devlet ödeneklerinin 2001’den bu yana yüzde 29,1 düştüğünü ve 2001’de tam zamanlı öğrenci başına 18.660 dolardan 2021’de 13.232 dolara düştüğünü gösteriyor.

Lumbantobing ayrıca, WCSU’nun personele çok fazla harcama yaptığını öne süren bulgulara da karşı çıkıyor ve personel seviyelerinin zaten zayıf olduğunu ve “kemiğine kadar kesildiğini” öne sürüyor.

Raporun itiraz ettiği WCSU’daki idari şişkinlikteki yüksek personel maliyetlerini suçluyor.

Lumbantobing ayrıca sistem liderliğini mevcut krizden kısmen sorumlu görüyor ve rezervler azaldıkça Clark’ın yönetiminin tekliflerini finansal olarak dizginleyemediğini öne sürüyor.

“Okulun sistem ofisine, Mütevelli Heyetine bir bütçe sunması gerekiyor. Her yıl onayladılar, yani rezervlerin her yıl azaldığını biliyorlardı. Bu sadece yerel yöneticiler tarafından alınan kötü kararlar değil, aynı zamanda sistem ofisi, Mütevelli Heyeti de suçlu, çünkü her yıl bu bütçeyi onayladılar, ”dedi Lumbantobing.

Connecticut Eyalet Kolejleri ve Üniversiteleri sisteminin sözcüsü Leigh Appleby, e-posta yoluyla, sistem liderliğinin Western Connecticut’taki finansal sorunları anlamaya yardımcı olmak ve üniversiteyi finansal sağlığa döndürecek önerilerde bulunmak için NCHEMS’i görevlendirdiğini söyledi.

“Yüksek Öğrenim ve CSCU Mütevelli Heyeti, WCSU’nun karşı karşıya olduğu önemli mali baskıları uzun süredir anlamış ve New York ve New Jersey’den öğrencilerin WCSU’ya katılmalarına izin vermek için bir pilot programın benimsenmesi de dahil olmak üzere üniversitenin bütçesini istikrara kavuşturmak için adımlar atmıştır. Appleby, “devlet içi bir oran, üniversiteye kaydı önemli ölçüde artırıyor” dedi. “Ancak, pandemi zaten önemli olan kayıt ve finansal zorlukları daha da kötüleştirdi. Daha fazla eyleme ihtiyaç olduğunu kabul eden NCHEMS, durumu gözden geçirmek, üniversiteyi istikrara kavuşturmak için acil eylemler önermek ve nihayetinde Batı’nın karşı karşıya olduğu sorunlara uzun vadeli çözümler sağlamak için tutuldu. NCHEMS, acil tavsiyeler içeren bir ilk rapor hazırladı ve CSCU, bunların uygulanmasını sağlamak için şu anda WCSU liderlik ekibiyle yakın bir şekilde çalışıyor. Bu yıl içinde NCHEMS tarafından kurum için uzun vadeli uygulanabilirliği güçlendirmeyi amaçlayan ikinci bir dizi tavsiye sunulacak.”

Çözümler

NCHEMS’in bu yıl içinde daha kapsamlı bir plan yapması beklense de, ilk raporda “personel listesinin doğru boyutlandırılması” da dahil olmak üzere bazı önerilerde bulunuldu. Plan, kesintilerin fakülte, akademik destek ve öğrenci hizmetleri çalışanlarından gelmesi gerektiğini belirtiyor. Rapor, CSCU sistemi genelinde yürürlükte olan toplu iş sözleşmelerinin kampüs düzeyinde maliyetleri kontrol etmeyi zorlaştırdığını ve yarı zamanlı öğretim üyelerinin işten çıkarılmasını önerdiğini ekliyor.

Appleby’ye göre, Batı Connecticut’ın olumlu yönlerinden biri, 2023 mali yılı için dengeli bir bütçe öngörmesi. Mütevelli Heyetinden Alınan Belgeler WCSU’nun 18 milyon dolarlık tek seferlik devlet finansmanı infüzyonu ve 11 milyon dolarlık maaş ve şu anda boş olan 73 tam zamanlı pozisyonun açık bırakılmasını içeren işe alımların dondurulmasından elde edilen tasarruflar sayesinde dengeli bir bütçe beklediğini gösteriyor.

Clark’ın önümüzdeki ay WCSU’dan ayrılmasıyla, CSCU sistemi onun yerine bir geçici atadı. Şu anda bir danışman olan ve daha önce Northwestern Oklahoma Eyalet Üniversitesi’nin rektörü olan Paul Beran, gemiyi mali açıdan düzeltme zorluğuyla karşı karşıya kalarak 15 Temmuz’da cumhurbaşkanlığına adım atacak.

Beran, “Topluluğun tüm üyeleriyle, özellikle de fakülte ve üniversite yönetimiyle ilişkiler kurabilmeyi dört gözle bekliyorum.” yerel bir gazeteye anlattı The News-Times, geçen hafta geçici ataması açıklandığında. “Üstesinden gelinmesi gereken sorunlar var ama bunların tamamen yapılabilir olduğuna inanıyorum ve fakültenin ve diğer herkesin yardımına ihtiyacım var.”

Beran, LinkedIn üzerinden gelen bir yorum talebine yanıt vermedi. Yüksek Ed’in İçinde.

Ancak Beran’ın dışarıdan biri olduğuna, devlet üniversite sistemine ve kampüsün ihtiyaçlarına aşina olmadığına işaret eden Lumbantobing’in atanması da bir başka endişe kaynağı.

“Yerine koydular [Clark] Buradaki sistem hakkında, Batı hakkında hiçbir şey bilmeyen biriyle, sorunlarımızı, benzersiz durumumuzu veya öğrencilerimizi bilmiyor,” dedi Lumbantobing. “Ve [CSCU system leadership] hiçbir şekilde öğretim üyesi ve personel girdisi alamadım.”

Üniversiteye gönderilen röportaj talebine yanıt vermeyen Clark, Beran’ı ağırlamak ve WCSU başkanlığını devralırken sorunsuz bir geçiş sağlamak için çalışacağını söyledi.

Geçen hafta kampüs topluluğuna gönderdiği bir e-postada Clark, “Dr. Paul Beran’ı halefim ve yeni geçici başkanımız olarak şahsen memnuniyetle karşılıyorum. Benim görüşüme göre, Üniversiteyi finansal istikrara, kayıt artışına ve öğrenci başarısına taşımak için gerekli vizyon, enerji ve fikirlere sahip yeni bir lidere ihtiyacımız olduğunda, Üniversite tarihinde tam doğru zamanda geliyor.”



Kaynak : https://www.insidehighered.com/news/2022/06/24/western-conn-state-president-out-after-draining-reserves

Yorum yapın